Missional – onde tudo começou

9 minutos | Postado 12 meses atrás
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História do movimento

Conde Zinzendorf

“Meu destino é proclamar a mensagem, sem importar-me com as conseqüências para mim mesmo.”

“Eu desci do céu, não para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou.” (Jo 6:38-39)

Todos sabemos que as igrejas são consideradas como missionárias. Com isso queremos dizer que elas investem na missão e que regularmente enviam missionários além mar. Agora no Brasil estamos começando a ouvir um termo denominado “igreja missional.” O que significa isso? Será que isto é apenas uma outra maneira extravagante de mudar um substantivo em adjetivo para torná-lo soar como algo novo e diferente? Qual é a diferença entre uma “Igreja missionária” e uma “igreja missional?”

História

Primeiro de tudo, 50 anos atrás, quando alguém que falava sobre “missão” geralmente assumiria que estava falando sobre o envio de missionários para o exterior, para uma terra pagã. Igrejas que apoiaram esses esforços tinha um espirito de missão. Sabemos há muito tempo que a missão não é simplesmente algo feito além mar. Anos atrás a Igreja Cristã de certa forma se reunia para promover as grandes missões. Havia grandes investimentos para envio de missionários para lugares remotos do planeta.

O missionário britânico Lesslie Newbigin (HUNSBERGER, 1998) foi enviado para a Índia em 1936. Ele trabalhou naquele pais em um momento em que os cristãos indianos foram ganhando a independência missionária dos Europeus e Americanos. Muitos missionários ocidentais estavam trabalhando por centena de anos naquele país.

Quando estas igrejas mais jovens da Índia foram chegando à maturidade, eles perceberam que todas denominações cristãs que estavam enviando missionários como Lesslie Newbigin tinham diferenças denominacionais, por inúmeras razões que poderiam fazer sentido no Ocidente, mas eram irrelevantes na Índia. Por que um cristão indiano deveria ser um Presbiteriano, em vez de um Metodista? Assim, os cristãos indianos (com o apoio do missionário) decidiram formar uma “igreja unida.” Em 1947, a Igreja do Sul da Índia foi formada e Newbigin foi feito um bispo na igreja.

Tudo isso para dizer que Lesslie Newbigin passou uma parte significativa de sua vida como um evangelista missionário, pastor, professor e bispo na Índia. Quando ele se aposentou e voltou para a Inglaterra em 1974, ele continuou seu ministério, até sua morte em 1998. Foi neste período de sua vida que teve o maior impacto com a respeito à Igreja na Inglaterra e na América. Apesar de Newbigin nunca perdera o contato com a igreja ocidental, ele ainda estava chocado com o declínio da mesma.

Newbigin escreveu um livro intitulado The other side of 1984, em que ele fez a pergunta profunda: “Será que o Ocidente pode ser convertido?” Ele concluiu que a Europa e a América do Norte são hoje os mais difíceis e intransigentes campos missionários por causa do secularismo que consome cada um deles. Não era mais possível pensar em missão como algo a ser feito em um país estrangeiro, este trabalho tinha que ser feito aqui também. Crenças pagãs estão controlando a forma como nós, no Ocidente estamos vivendo.

Os escritos e a fala de Newbigin resultou no início do Gospel and Our Culture (Evangelho e a nossa Cultura). Aqueles que participam neste projeto têm tentado promover um “Encontro missionário” do Evangelho com a cultura. Eles foram questionados: “O que é necessário fazer para que a igreja se aproxime da cultura?” Uma igreja preocupada com este assunto pode ser chamado de uma “igreja missional”.

Cristianismo

Antes de uma melhor definição de “igreja missional,” é preciso mencionar dois pontos importantes que Newbigin fez sobre a situação na América e como ela mudou. Isso requer uma breve história. Os três primeiros séculos após a morte e ressurreição de Jesus, seus seguidores não eram bem recebidos por aqueles em posição de autoridade no Império Romano. A afirmação que “Jesus é o Senhor” fez com que alguns líderes ficassem nervosos. Depois, no século IV (312 d.C.), o imperador Constantino se tornou cristão e depois dele o Imperador Teodósio (reinou 379-395 d.C.). Eles fizeram do cristianismo a religião do império. Isso deu reconhecimento oficial aos cristãos, status e poder. No Ocidente tiveram este mesmo nível (mesmo com a separação de Igreja e Estado nos Estados Unidos) até o século 20, quando começou um sério declínio. Este período de poder para a igreja é referida como o cristianismo.

Este declínio do cristianismo tem sido muito óbvio, mesmo em nossas próprias vidas. Nos cultos pela manhã de sábado e a noite de quarta onde geralmente eram reservados para a igreja, agora há jogos de futebol e todos os tipos de outros concorrentes. Quando muitos de nós crescíamos, a televisão nunca tinha desafiado os valores cristãos, agora os caminhos de Cristo são regularmente ridicularizados. Você pode facilmente citar muitos outros exemplos de como o cristianismo tem estado em declínio.

O ponto de Newbigin é que por causa do declínio do cristianismo, o Ocidente não é mais um local cristão. Assim, os seguidores de Cristo devem agora tratar sua própria comunidade como eles fizeram em uma cultura pagã na África ou na Ásia apenas alguns anos atrás. Temos a obrigação missionária para chegar a este mundo pagão. Portanto, devemos entender a nós mesmos como uma “igreja missionária”.

Iluminismo

Compreender o significado do Iluminismo é outra aspecto importante para a definição de “igreja missional.” Às vezes falam da Idade Média como a “Idade das Trevas”, embora descrevendo-os simplesmente como “dark” (escuro) é tão imprecisa como descrever o que se seguiu, o Iluminismo (início 1600), como “luz”. Algumas pessoas seculares preferem esta deturpação, implicando que as trevas da religião (especialmente religião católica romana) na Idade Média foi superada pela era da ciência. Como demonstra Rodney Stark (2003, p. 123 e 166), na verdade, “a teologia cristã foi essencial para o surgimento de ciência “.

Seja como for, a maioria de nós vivemos em um mundo que quer ver a ciência e religião como em um conflito. Nesse ponto de vista popular, pessoas de fé são vistas como irremediavelmente supersticiosa e fora de contato com o pensamento moderno sobre como o mundo veio a existir. O pensamento hoje vê a ideia de Deus como necessária apenas para aqueles que não podem encarar a realidade sem alguma muleta sobrenatural. Eles são o os iluminados. Eles vivem no mundo moderno.

No entanto, hoje falamos do mundo “pós-moderno” porque a visão do mundo na era “moderna” e “iluminista” foi desacreditada pela violência sem precedentes do século 20. Hoje as pessoas sérias reconhecem que a ciência não é o nosso salvador. De fato, é apenas uma outra forma de pecado maior e mais destrutiva da humanidade caída. “Fé em Deus” foi simplesmente substituída por “fé na ciência” e os resultados foram assustadores. Estamos agora em um mundo “pós-iluminista”. Isso não quer dizer que vamos voltar a pré-científica superstição, mas temos de ir além de uma ciência simplista que pensa que é livre do Deus que criou o mundo.

O autores Lesslie Newbigin e David Bosch escrevem de maneira convincente sobre essa situação em que os cristãos se encontram. Newbigin pergunta (como observado anteriormente neste ensaio), “Pode o Ocidente ser convertido (a crença em Deus)? Encontramo-nos desafiados a fazer a pergunta: “Qual é o testemunho do Evangelho à nossa cultura?” Pensávamos que estávamos vivendo no cristianismo, onde a cultura e a igreja eram parte de uma mesma realidade. Cristianismo foi o ar que respiramos. Mas agora que tudo foi desacreditado e temos de tentar compreender a leitura crítica de que o Evangelho de Jesus Cristo faz de nossa cultura, assim como ele tem das culturas da Ásia e da África.

Portanto, somos chamados a tornar-se uma “igreja missional.” É como estar em um grupo missionário desenvolvendo um trabalho de fronteira na parte “mais escura” da África. Apenas estamos “sendo enviados” para o mundo “mais escuro” do Ocidente, o que Newbigin chamou de “o campo da missão mais difícil e intransigente no mundo de hoje.” A Igreja hoje está em uma situação completamente diferente. Somos um povo missionário sendo enviados em um mundo hostil para Deus e seu reino que foi anunciado por Jesus Cristo através de sua vida, morte e ressurreição.

Alex Palmeira

Salvo pela graça, servo de Jesus, em missão como embaixador do reino de Deus – atua como diretor do movimento PN5.

União Sul Brasileira da IASD